Santé

Dépendance à la nicotine : effets sur votre corps et métabolisme

effet nicotine corps

Qu’est-ce que la nicotine ?

La nicotine est la drogue présente notamment dans le tabac des cigarettes et qui est responsable de la dépendance tabagique. La dépendance à la nicotine est la forme la plus courante de dépendance chimique en France. Des recherches ont démontré que la nicotine est tout aussi addictive que l’héroïne, la cocaïne et l’alcool.

Chaque fumeur est dépendant d’une combinaison différente des « stimulants » contenus dans les cigarettes, ce qui rend le tabagisme et la dépendance à la nicotine unique.

Effets physiques de la nicotine

Lorsque vous commencez à fumer, vous pouvez avoir des nausées, des vertiges, des maux de tête ou des maux d’estomac, mais avec le temps, à mesure que vous prenez l’habitude de fumer, vous développez une tolérance à ces effets jusqu’à ce qu’ils passent inaperçus. La tolérance signifie que votre corps a besoin de plus de nicotine pour obtenir le même effet.

Le tabagisme régulier amène notre corps à s’adapter à un certain niveau de nicotine ; sans nous en rendre compte, nous régulons le nombre de cigarettes que nous fumons afin de maintenir le niveau de nicotine auquel notre corps s’est habitué. La tolérance de notre corps aux effets désagréables de la nicotine nous permet de nous concentrer sur les effets « agréables » que la nicotine procure. Ce que la plupart des gens ne réalisent pas, c’est que les effets « agréables » du tabagisme sont la réaction du corps à la nicotine, qui perturbe l’équilibre naturel du corps.

Effets psychologiques de la nicotine

Une fois que l’habitude de fumer est ancrée dans la vie des fumeurs, ces derniers associent leurs habitudes de fumeur à un grand nombre de leurs activités quotidiennes et sociales, créant ainsi des éléments déclencheurs, ce qui rend difficile l’arrêt du tabac. Un exemple est l’association d’une cigarette avec une tasse de café ou le fait de parler au téléphone. Nous ne sommes généralement pas conscients des effets psychologiques du tabagisme. Les déclencheurs, les sensations de détente, de réduction du stress, de concentration, etc. deviennent automatiques. Cela est défini comme une dépendance psychologique.

Sevrage nicotinique

Lorsque vous ne fumez pas pendant un certain temps et qu’aucune nicotine ne pénètre dans votre corps, vous pouvez ressentir des effets secondaires physiques et psychologiques désagréables, tels qu’une envie intense de nicotine, de l’anxiété, de la dépression, une prise de poids, des maux de tête, des problèmes de concentration, de la somnolence ou des troubles du sommeil, et une sensation de tension, d’agitation ou de frustration. Ces symptômes sont typiques des effets du sevrage nicotinique.

Le fait d’avoir ou non ces effets secondaires, ou leur degré, dépend de la durée, de la quantité et de la fréquence de votre consommation de tabac, et varie d’une personne à l’autre. Les symptômes de sevrage de la nicotine peuvent apparaître entre 2 heures et 2 à 3 jours après votre dernière cigarette. En effet la nicotine peut rester plusieurs jours dans le corps humain avant sa disparition totale.

Ces effets secondaires sont un signe de dépendance physique à la nicotine. Pour soulager ces symptômes de sevrage, il est possible de réduire progressivement la quantité de nicotine absorbée pendant le processus d’arrêt en utilisant des thérapies de substituts de nicotine (chewing-gum à la nicotine, cigarette électronique sans nicotine, patch …).

La dépendance psychologique et physique, ainsi que le sevrage, sont des caractéristiques déterminantes de la toxicomanie. Le plus souvent, la société considère le tabagisme comme un choix personnel, alors qu’en réalité, la plupart des fumeurs continuent de fumer parce qu’ils sont dépendants de la nicotine et ne fument pas par choix, mais par besoin de nicotine. Chaque personne qui fume présente des signes de dépendance physique et psychologique à la nicotine.

Comment le corps devient-il dépendant de la nicotine ?

Chaque fois que nous fumons une cigarette, la nicotine et d’autres produits chimiques de la fumée de cigarette sont absorbés par l’organisme. La nicotine pénètre dans le sang et atteint le cerveau plus rapidement que les drogues qui entrent dans le corps par nos veines. La nicotine affecte de nombreuses parties du corps ; elle modifie la façon dont le corps utilise la nourriture (métabolisme), fait battre plus vite notre cœur, accélère notre pouls, augmente notre pression sanguine et nos veines commencent à se resserrer, ce qui rend la circulation sanguine dans le corps plus difficile.

La nicotine agit en stimulant notre système nerveux pour qu’il libère des hormones et des neurotransmetteurs qui affectent différentes parties de notre cerveau et de notre corps. L’une des hormones affectées par la nicotine est l’épinéphrine, également connue sous le nom d’adrénaline. Lorsque vous inhalez de la nicotine, vous sentez la libération d’épinéphrine qui stimule le corps et provoque une augmentation de votre pression sanguine et de votre rythme cardiaque, et vous fait respirer plus fort. La nicotine active également une partie spécifique de votre cerveau qui vous rend heureux en stimulant la libération de l’hormone dopamine. On pense que la libération de dopamine lors de l’inhalation de nicotine est à l’origine des sensations agréables que vous ressentez en fumant, qui peuvent inclure la relaxation, un bourdonnement et un soulagement de la tension.

Une fois inhalée, la nicotine est rapidement distribuée dans le cerveau en 10 secondes. Les sensations agréables que vous éprouvez en fumant se produisent très rapidement, mais au bout de quelques heures le taux de nicotine de votre corps diminue ce qui vous pousse à consommer davantage de nicotine pour entretenir les bonnes sensations. C’est le cycle de la dépendance au tabac : pour continuer à éprouver du plaisir à fumer, vous devez continuer à fumer plus de cigarettes, plus fréquemment.

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